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Introduction au "Cadastre des glaciers" de la région du Val d'Aoste

La Vallée d'Aoste est une région typiquement alpine, caractérisée par la présence de nombreux sommets de plus de 4000 m d'altitude. Son altitude moyenne est de 2100 m au-dessus du niveau de la mer et plus de 50% du territoire est situé à des altitudes supérieures à 1500 m s.l.m.

Dans ce contexte de haute altitude, il existe des environnements glaciaires, caractérisés par la présence de glaciers, et des environnements périglaciaires, qui, bien que pas nécessairement en contact avec les glaciers, sont caractérisés par un climat froid et des processus liés au gel.

Les glaciers représentent des éléments très importants du territoire à la fois en termes de surface couverte et d'influence, il suffit de penser que le Vallée d'Aoste, avec un peu moins de 3.4% du territoire couvert par les glaciers, est la région italienne avec la plus grande couverture glaciaire, et l'extension des milieux périglaciaires est même plus grande, même si elle n'est pas précisément quantifiable.

L'influence des glaciers sur le contexte territorial de la Vallée d'Aoste est manifeste à bien des égards. En plus d'être un élément distinctif du paysage,les glaciers sont, par le passé comme aujourd’hui, le principal agent constitutif du territoire et de la société de la Vallée d'Aoste.. Ces habitants ont toujours dû faire face aux effets de leurs cycles d'avancée et de recul: invasion de pâturages de haute altitude, collines plus ou moins praticables, répartition spatiale et temporelle variable de l'eau, inondations et avalanches qui ont laissé des traces dans de nombreux domaines de la sphère sociale, des infrastructures aux contes populaires. Aujourd'hui encore, la planification territoriale, sociale et économique de la Vallée d'Aoste doit prendre en compte l'existence des glaciers. D'une part, les processus qui les caractérisent peuvent, dans certaines situations, générer des conditions de danger hydrique et géologique susceptibles d’affecter des infrastructures ou des centres habités; d'autre part, ils représentent une ressource en eau précieuse, avec des implications dans l'approvisionnement en eau et dans la production d'énergie hydroélectrique.

De plus, en raison de leur importance paysagère, les glaciers représentent dans l'histoire plus récente un élément important d'attraction touristique et une pierre angulaire de l'économie locale.. Enfin, sur le plan scientifique, l'évolution annuelle et historique des glaciers est un indicateur important des conditions climatiques qui font l'objet de multiples études et recherches menées depuis de nombreuses années au niveau international.

Le Cadastre des Glaciers de la Région Autonome de la Vallée d'Aoste, fruit d'un projet commun entre la Direction des Ressources en Eau et de l'Aménagement du Territoire, et Fondazione Montagna sicura - Montagne Sûre, rassemble les informations les plus récentes sur les milieux glaciaires et périglaciaires du territoire valdôtain..

Le Géoportail du Cadastre des Glaciers comprend trois couches d'informations consultables, riches en informations et données concernant:

  • les systèmes glaciaires actuels et historiques;
  • les lacs glaciaires;
  • les glaciers rocheux.

Chaque couche comprend une section cartographique, qui illustre la localisation des éléments dans la région de la Vallée d'Aoste, et une base de données contenant des données et des informations détaillées.